Erika Zerwes

2021-2022

DFK París-MIAS

Universidad de São Paulo

Transferencias culturales transatlánticas: la fotografía latinoamericana en Europa

Erika Zerwes se licenció en Filosofía en la Universidade de São Paulo. Para su máster y su doctorado se trasladó al departamento de Historia de la UNICAMP, en Brasil. También desarrolló un posdoctorado en el Museo de Arte Contemporáneo de la Universidad de São Paulo. Las investigaciones que realizó durante el doctorado y el posdoctorado se desarrollaron trabajando ampliamente con archivos brasileños e internacionales, utilizando las múltiples perspectivas que ofrece la noción de Cultura Visual y tomando prestados instrumentos conceptuales de la Filosofía, la Historia del Arte y los Estudios Críticos, especialmente los vínculos entre estética y política establecidos por autores como Agambem y Rancière.

En su tesis doctoral, publicada posteriormente como libro con el título de Tiempo de Guerra, fue capaz de remontar algunos aspectos de la formación de los paradigmas estético-políticos en la fotografía durante la década de 1930, que todavía están presentes en la sociedad contemporánea. La noción de Cultura Visual fue fundamental en la investigación, ya que la imagen fotográfica se entiende como una construcción histórica, cuyos significados varían históricamente, y no como un objeto naturalmente dado. Durante su doctorado tuvo la oportunidad de realizar una estancia doctoral en la EHESS de París, donde profundizó en las investigaciones bibliográficas y de archivo. Pudo continuar algunos caminos de investigación abiertos por el doctorado durante su investigación posdoctoral de tres años, titulada Las nociones de humanismo en la fotografía documental, en el Museo de Arte Contemporáneo de la Universidad de São Paulo. Fue pionera en el mapeo del trabajo de mujeres que utilizaron la fotografía documental y el fotoperiodismo como forma de lucha social y acción política entre Europa y América Latina. Partiendo de la idea de que el humanismo en la fotografía es una manifestación tanto estética como política, que no puede verse separada del lugar y la época en que aparece, la investigación puso al lado la cuestión del género en la fotografía, y la cuestión de la fotografía denominada como latinoamericana. En los dos últimos años ambas han ganado más atención en la sociedad en general, y en la academia en particular, tanto en Brasil como a nivel internacional. A lo largo del posdoctorado, su objetivo fue ampliar los espacios de debate y la bibliografía en portugués sobre ambos temas.

Proyecto de investigación

El objetivo de este proyecto es investigar los intercambios e interrelaciones entre la fotografía latinoamericana y europea entre los años 70 y principios de los 80. La investigación se centrará en las referencias que se hicieron a la fotografía latinoamericana en las ediciones publicadas entre 1971 y 1981 en la edición francesa de la revista suiza Camera y en la revista española Nueva Lente, analizando su contenido publicado, tanto en lo que se refiere a lo publicado sobre la fotografía latinoamericana como a la forma en que este contenido pudo haber promovido alguna transferencia cultural entre América Latina y Europa.

El periodo de finales de los años 70 y principios de los 80 es de gran importancia para la historia de la fotografía latinoamericana. Se trata de un momento concreto en el que varias iniciativas han llevado a la profesionalización e institucionalización de la fotografía documental, periodística y de autor.

Por su importancia, este periodo concreto ha sido abordado por la historiografía actual, al mismo tiempo que los estudios de la fotografía han alcanzado su madurez en América Latina en general, y particularmente en Brasil. Los debates en torno a la fotografía están actualmente organizados y estructurados institucionalmente a través de una historiografía nacional que comienza a consolidarse. Sin embargo, la comprensión de las relaciones internacionales en la organización de la fotografía brasileña y latinoamericana es fundamental para la profundización de las reflexiones, aún marcadas por la restricción de archivos y documentos.

Esta investigación busca ampliar este espectro y fortalecer el campo de conocimiento.

Las investigaciones anteriores centradas en este período muestran que la profesionalización e institucionalización de la fotografía brasileña durante el final de la década de 1970 y el comienzo de la década de 1980 se produjo en diálogo con las iniciativas en el campo de la fotografía internacional que establecieron interrelaciones e intercambios especialmente entre Brasil y América Latina, Brasil y Europa, y América Latina y Europa. Estuvo directamente relacionado con el momento político nacional, la apertura a la redemocratización, cuando varios artistas, intelectuales y fotógrafos que habían sido forzados u optado por el exilio regresaron a América Latina, trayendo experiencias vividas en el exterior. También tuvo relación directa con la estructuración de varias instituciones relacionadas con la fotografía en los países latinoamericanos, a partir del ejemplo dado por el Consejo Mexicano de Fotografía, que, al promover el Primer Coloquio Latinoamericano de Fotografía en la Ciudad de México en 1978, sirvió de incentivo para este proceso de institucionalización. Y finalmente, con la entrada de la fotografía en el mercado y en el sistema artístico mundial.

Los dos primeros Coloquios Latinoamericanos de Fotografía en Ciudad de México en 1978 y 1981 establecieron uno de los primeros y más efectivos intentos de formar y unificar un discurso sobre la fotografía producida en el territorio de América Latina. Del mismo modo, los intercambios e interlocuciones promovieron organizaciones similares al Consejo Mexicano de Fotografía en otros países latinoamericanos. Así, en 1979 se fundaron el Consejo Venezolano de Fotografía, el Consejo Argentino de Fotografía y el Centro de Fotografía de Funarte en Brasil.

Los fotógrafos brasileños que participaron en los Coloquios suelen mencionar la importancia del diálogo entre América Latina y Europa a finales de la década de 1970, a veces también vinculado al Primer Coloquio de Fotografía, que aceptó la participación de fotógrafos e intelectuales europeos. Como ejemplo, Boris Kossoy, fotógrafo e investigador brasileño que fue uno de los principales oradores en el evento de 1978, afirma que las repercusiones europeas del Coloquio son tan importantes como los desarrollos en América Latina.

Las entrevistas con fotógrafos brasileños destacan la importancia de algunas revistas en su contacto con la fotografía internacional, y para la difusión de la fotografía brasileña en Europa. Fotógrafos como Boris Kossoy, Antonio Saggese y Pedro Vásquez mencionaron durante las entrevistas a la francesa Camera y a la española Nueva Lente como principales referencias para publicar sus trabajos en Europa, así como para ver lo que se producía en Europa.

Todos estos testimonios demuestran que, además de los grandes cambios que se estaban produciendo en la fotografía brasileña y latinoamericana a finales de los años 70 y principios de los 80, también se produjo un intenso intercambio entre Brasil y Europa, centrado en Francia y España, entre otros países. Desde el punto de vista brasileño, se trata de un capítulo clave en la historia de la fotografía nacional, que tiene su relevancia reconocida hoy en día, con varios investigadores importantes que se dedican al período.

Selección de publicaciones

Erika Zerwes (org) 2021. Mulheres Fotógrafas, Mulheres Fotografadas. Fotografia e Gênero na América Latina. São Paulo: Intermeios.

 

Erika Zerwes 2019. Cultura Visual. Imagens na Modernidade. São Paulo: Cortez.

 

Erika Zerwes 2019. Tempo de Guerra. Cultura Visual e Cultura Política nas Fotografias dos Fundadores da Agência Magnum. São Paulo: Intermeios.

 

Erika Zerwes 2020. “Nair Benedicto”; “Sheila Maureen Bisilliat”. In: World History of Women Photographers. Paris: Les Éditions Textuel.

 

Erika Zerwes 2017. “The modern woman as war photographer: Margaret Michaelis and Kati Horna” In: Migrações: Processos migratórios e práticas artísticas em tempo de guerra/ Migrations: Migrations processes and artistic practices in a time of war. Lisboa: CIEBA, Faculdade de Belas Artes da Universidade de Lisboa.

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